Como as páginas de memes do Instagram comercializam drogas, golpes e muito mais para crianças

Os perigos do marketing de memes

Foto de Paul Hanaoka em Unsplash

Conta / página Meme: uma conta em uma rede de mídia social que posta memes na Internet. Eles postam muitas vezes ao dia para públicos que variam de algumas centenas de seguidores a dezenas de milhões.

Em abril de 2017, a Federal Trade Commission enviou uma série de cartas aos influenciadores do Instagram, lembrando-os de que eles devem fazer qualquer "conexão material" (dinheiro, produto gratuito etc.) com um anunciante abundantemente claro.¹ Nos últimos anos , as páginas de memes dispararam em popularidade e, com isso, sua influência e potencial de publicidade. No ano passado, notei uma tendência crescente dessas contas meme populares postando conteúdo patrocinado, sem nenhuma indicação de que exista uma conexão material.

Além de ser publicidade enganosa e violar as diretrizes da FTC, essas postagens trazem uma questão moral e ética maior. Todos os meus amigos e colegas e inúmeros outros jovens seguem dezenas dessas contas e, para muitos, elas representam uma grande parte do consumo de mídia. As empresas, através das páginas de memes do Instagram, estão tentando manipular um público jovem e impressionável.

Os produtos anunciados abrangem uma ampla variedade, do inócuo ao prejudicial ou viciante. Eu coletei os exemplos a seguir nos últimos meses de várias contas do Instagram, com contagens de seguidores que variam de 100.000 a 4 milhões, muitas das quais com mensagens em sua biografia solicitando anunciantes.

Aplicativos "Freemium"

Ambas as imagens são patrocínios de um aplicativo chamado "Aura". A coisa mais próxima da divulgação de um relacionamento material entre as contas de memes e a Aura Health Inc é a hashtag "#auraapp". O aplicativo, embora pareça gratuito na App Store, custa US $ 60 / ano para usar e usa táticas enganosas para você pagar. Um revisor da App Store disse:

Este aplicativo inicia tudo de bom e informa o que é isso, quais são seus interesses e como ele pode ajudar e, em seguida, solicita que você se inscreva no método que preferir. Isso faz com que você defina uma programação para quando você também gostaria de ter suas sessões, com as notificações ativadas, alegando que ajuda “360%” a ser melhor para as pessoas que as deixam ativadas. Depois disso, ele pergunta como você está se sentindo. A opção "Ok" é a única disponível gratuitamente, mostrando todas as outras emoções com um símbolo de cadeado sombreado. Ao tocá-lo, o aplicativo solicita novamente as informações do seu cartão para cobrar US $ 60 por ano após seu período de 7 dias. A primeira coisa que você faz quando faz o download e inicia o aplicativo é exatamente isso e, quando você escolhe ignorá-lo, ele ainda tenta se acalmar, na esperança de que você ceda dessa vez a seus truques. Perdi 10 minutos e nunca voltarei a investir em algo que era uma farsa para começar. Mesmo se o serviço for bom, não o comprarei agora por causa dessa tática geralmente sombria. Eu nunca pago por assinaturas de aplicativos, mas pelas pessoas que pagam, não dê a essas cobras um centavo por seus esforços desonestos. As classificações também são obviamente equipadas com uma classificação perfeita de 5 estrelas, mas a avaliação mais bem avaliada agora também tem uma estrela com queixas semelhantes. Apenas mais uma empresa fraudulenta.²

Felizmente, esse revisor pode ver que a Aura Health Inc. está usando o formato de um meme "relacionável". O sentimento relacionável de ficar acordado até muito tarde em uma noite de escola é usado para fazer com que alunos jovens, persuadíveis e ingênuos façam o download do aplicativo e depois os engane a pagar por ele. Enganar alguém para comprar uma compra no aplicativo é 100% um tipo de golpe, e as contas que promoveram o aplicativo estão suportando esse comportamento.

Suplementos à perda de peso

Essas postagens marcam uma conta de "cientista nutricional" e "estudante de mestrado em Stanford", cujo link em sua biografia vai para um site que vende um suplemento para perda de peso. O link o encaminhará para um de um conjunto de "artigos" sobre suplementos para perda de peso, todos iguais, mas com o nome do produto alterado. Eles até afirmam que estavam envolvidos em um estudo financiado por Stanford. Esses produtos são potencialmente perigosos e estão sendo comercializados para a insegurança, desenvolvendo cérebros culpando-os pelo corpo e alimentando essa insegurança (“realmente mostra 🥵”). Este é um exemplo grotesco de empresas que abusam de um público suscetível e as páginas de memes ficam felizes em ajudar a ganhar um ou dois dólares.

Nota: existe um aviso na parte inferior da página que menciona que este não é um artigo, mas um anúncio e que a história é falsa; no entanto, em texto pequeno, além de uma seção de comentários falsos muito longa, eu apostaria que quase todo mundo que passa por parte do artigo pensando que é real não notaria isso. Mais importante, a conta do Instagram não menciona que é patrocinada em qualquer lugar.

Acessórios Juul

Para alcançar um público jovem e crédulo, as empresas de cigarros eletrônicos estão trabalhando com páginas de memes. A maioria dos produtos anunciados por meio dessas contas destina-se ao Juuls, o cigarro eletrônico mais popular. ⁵ Juul foi destaque recentemente nas notícias de marketing (com sucesso) de menores de idade nas mídias sociais ⁶ e parece que outras empresas estão seguindo o exemplo . As páginas de memes estão comercializando um produto incrivelmente viciante e potencialmente perigoso para um público cheio de menores (os pods da Eon têm ainda mais nicotina do que os da Juul). Em nenhum lugar nas postagens desses anúncios ele menciona que a nicotina é um produto químico viciante, nem que é um anúncio.

Oportunidades de investimento

Essas postagens proclamam a conta de uma pessoa que o ensinará a ganhar muito dinheiro. Isso parece muito com um esquema rápido e rico e cai em muitos dos sinais de alerta de uma fraude de investimento. “Faz alegações [semelhantes] de 'investimento sem risco', 'ser milionário em três anos' ou 'ficar rico rapidamente'”, que o Scam Watch do governo australiano considera ser um esquema de investimento perigoso. , a página do Instagram de “Molly Ramm” mostra um estilo de vida luxuoso com hotéis de luxo, Lamborghinis e roupas de grife.⁸ A FINRA recomenda que “os fraudadores esperam que, se parecerem bem-sucedidos, você não se incomodará em verificar suas credenciais.” ⁹ Usando a pesquisa da FINRA ferramenta, descobri que, como previ, Molly Ramm não é uma consultora financeira real de nenhuma maneira.¹⁰ Aqui, as páginas de memes estão divulgando fraudes financeiras para os jovens.

Atualização: esse golpe específico foi encerrado - consulte a atualização um na parte inferior desta página.

Mais exemplos

Esses ainda são apenas uma pequena parte dos anúncios que vejo nessas contas. Como os outros exemplos, eles usam técnicas manipulativas para vender seus produtos, incluindo a insegurança dos adolescentes.

Solicitação de anunciantes

Essas contas são vorazes por mais e mais anúncios dos quais eles podem lucrar. As imagens a seguir mostram alguns exemplos deles solicitando publicamente seus serviços aos anunciantes. Além dessas imagens, quase todas as contas apresentadas têm algo parecido com "dm for business" em sua biografia.

O exemplo com as análises da conta é particularmente perturbador para mim. Essa conta possui cerca de 300.000 seguidores e atinge 5,4 milhões de usuários únicos que visualizaram suas postagens 21,3 milhões de vezes em uma única semana. Essa conta foi uma das menores dentre as apresentadas neste artigo; muitos têm milhões de seguidores.

É fácil ver por que os anunciantes gostam tanto de contas de memes. Por menos de US $ 50, eles podem alcançar dezenas de milhões de espectadores impressionáveis. Se eles comprassem anúncios tradicionais do Instagram, o custo das mesmas 21,3 milhões de impressões poderia custar mais de US $ 106.000.¹¹ Mesmo no lado superior, para contas com dezenas de milhões de seguidores, essas postagens geralmente custam não mais que mil dólares.¹²

Como eu queria ter certeza de que esses eram preços reais, entrei em contato com algumas contas, perguntando quanto custaria promover um aplicativo. A primeira conta mostrada abaixo tem 230.000 seguidores, um número semelhante à conta com 21,3 milhões de impressões. O segundo tem 400.000 seguidores. Novamente, pode-se ver que, por quase nada, centenas de milhares podem ser alcançadas.

Próximos passos

Essas contas operam sem supervisão ou moderação há anos. Isso precisa terminar. O Instagram deve definir diretrizes explícitas para as postagens patrocinadas, informando aos usuários que eles não podem postar anúncios sem deixar claro no dia em que estão sendo pagos. Todas essas contas são grandes o suficiente para ter acesso à “Branded Content Tool” do Instagram e precisam usá-la. Mais importante, as diretrizes precisam ser aplicadas pelo Instagram, com fortes consequências para quem não as segue. No mesmo post do blog em que anunciaram a ferramenta Branded Content, eles disseram que “[eles] também começarão a aplicar conteúdo de marca que não esteja devidamente marcado.” ¹³ Claramente, isso não aconteceu.

Não estou sugerindo que o conteúdo patrocinado no Instagram precise terminar. Reconheço que essas contas se tornaram empregos para algumas pessoas e são importantes fontes de renda para elas. Nem todas as páginas de meme postam conteúdo patrocinado e nem todas as que promovem coisas perigosas. No entanto, acredito sinceramente que muitas pessoas da minha idade foram vendidas e viciadas em golpes dessas postagens, e muitas partes são culpadas. Os menores estão sendo prejudicados emocionalmente, financeiramente e medicamente todos os dias. Empresas antiéticas estão pagando páginas de memes que não estão fazendo a devida diligência, enquanto o Instagram permanece cúmplice. As postagens precisam ser marcadas como patrocinadas, e as que promovem produtos ou serviços antiéticos nem deveriam existir. Para proteger um público jovem, vulnerável e impressionável, o Instagram e suas contas de memes devem fazer mudanças reais.

Atualizações

  1. Recentemente, a Autoridade de Conduta Financeira do Reino Unido emitiu um aviso relacionado a golpes financeiros baseados no Instagram, e a Bloomberg publicou um artigo focado em Molly Ramm, a artista de golpes apresentada na minha história. Minha história também foi apresentada pelo The Financial Telegram, um site de notícias sobre criptomoedas. O artigo deles pode ser encontrado aqui.

Notas de rodapé

  1. https://www.ftc.gov/news-events/press-releases/2017/04/ftc-staff-reminds-influencers-brands-clearly-disclose
  2. https://itunes.apple.com/us/app/aura-calm-anxiety-sleep/id1114223104?mt=8
  3. https://itunes.apple.com/us/app/current-play-music-get-paid/id1213495204?mt=8
  4. https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/healthy-you-diet/ ou https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/prime-slim/ ou https://healthynewscenter.com/sarah-johnson/life- forscolina /
  5. https://truthinitiative.org/news/e-cigarettes-facts-stats-and-regulations
  6. https://www.forbes.com/sites/kathleenchaykowski/2018/11/16/the-disturbing-focus-of-juuls-early-marketing-campaigns/#227965aa14f9
  7. https://www.scamwatch.gov.au/types-of-scams/investments/investment-scams#warning-signs
  8. https://www.instagram.com/mollyramm_/
  9. http://www.finra.org/investors/how-spot-investment-scam-6-steps
  10. https://brokercheck.finra.org/search/genericsearch/grid
  11. https://www.wordstream.com/blog/ws/2017/06/05/instagram-ads-cost
  12. https://digiday.com/uk/better-roi-influencers-meme-accounts-attract-growing-interest-instagram/
  13. https://business.instagram.com/a/brandedcontentexpansion