Como parar de desperdiçar tanto tempo no Instagram e se desesperar

O poder de mudar a mente de estar na natureza sem o seu smartphone

Apesar de meses atrás, abandonando as mídias sociais e excluindo os aplicativos de notícias do meu telefone, ainda pareço ser bombardeado por notícias desanimadoras. No meu país natal, a África do Sul, só preciso olhar para a frente de um jornal para ver as manchetes sobre estupros em táxis e crianças assassinadas deliberadamente por gangues. Nas seções de negócios e política do jornal, as coisas também são sombrias - o desemprego altíssimo e a dívida pública crescente, um governo paralisado pela inércia, uma oposição destruída pela divisão. O recente (felizmente breve) retorno de cortes de energia, bem como de aviões aterrados devido a questões de conformidade com a segurança, trouxe para casa os efeitos insidiosos de longo alcance de má-fé, incompetência e erro.

Diminua um pouco o zoom e as coisas dificilmente são melhores em outros lugares. A Grã-Bretanha está em um impasse induzido pelo Brexit. As guerras comerciais de Trump colocam em risco a economia mundial, sua política externa põe em perigo os curdos e sua opinião sobre o meio ambiente põe em risco o antigo crescimento das florestas do Alasca. Ônibus estão queimando no Chile; manifestantes foram atingidos por gás lacrimogêneo em Hong Kong. Pedaços enormes do tranquilo norte da Califórnia (onde há alguns meses eu estava provando vinho) foram evacuados e sofremos cortes de energia, à medida que incêndios ameaçam lares e futuros.

O que há para ser feito?

Guardei meu laptop e telefone e levei meu cachorro para as encostas arborizadas da Table Mountain. Os riachos estavam inchados com a chuva recente, os pássaros riam, as folhas tremiam de felicidade. O nirvana que é um passeio pela floresta com um Weimaraner oferece descanso - mas também um lembrete. Um lembrete de que, em meio a todo o caos, agitação, incerteza e coisas horríveis e assustadoras, também há uma imensidão de beleza no mundo. E quanto mais tempo passo na natureza, mais minha atenção parece observar sinais de esperança em nosso mundo humano. Alguns são cotidianos - a vedação de estradas, uma escultura gigante de girafa erguida em um parque antes abandonado, um passeador de cães recolhendo lixo. Depois, há um milhão de pequenos milagres criados diariamente por médicos, DJs, jogadores de rugby, chefs, enólogos, artistas e designers. Nos municípios sul-africanos mais conhecidos pela violência horrível, existem prodígios do surf, empreendedores dinâmicos, cenas elétricas pulsantes e avós que cultivam uma abundância de vegetais orgânicos.

Cultivar a atenção para esses brotos verdes não é ignorar a escala dos problemas do meu país natal (ou, de fato, do mundo). Mas é, estou descobrindo, uma maneira de passar do desamparo e da ansiedade constante para um espaço calmo, onde nos sentimos capacitados para fazer a diferença, por menor que seja.

Em 2012, quando o cleptocrático Jacob Zuma governou o poleiro, e a África do Sul estava atolada em níveis semelhantes de desespero, a falecida ganhadora do Nobel, Nadine Gordimer, escreveu em seu romance final, No Time Like the Present:

Derrubado os séculos coroados de colonialismo, esmagou o apartheid. Se nosso povo pudesse fazer isso? Não é possível, real, que seja necessário encontrar o mesmo, está aqui - em algum lugar - para assumir e continuar o trabalho, a liberdade. Alguns devem ter a fé louca para lutar.

Encontro grande consolo nas palavras de Gordimer - ao ser lembrado do que foi superado. E não importa onde você mora, as palavras dela também devem encorajar você, porque, embora a história de cada país seja única, o triunfo sobre a adversidade quase esmagadora é algo que quase todos compartilham. Durante grande parte da Europa, ele sobreviveu a duas guerras mundiais. Para o Japão, foi o mesmo que duas bombas atômicas. Enquanto vivemos um momento de turbulência e agitação, vale lembrar que a humanidade triunfou sobre muito pior.

Quanto mais nos apegamos às telas, mais manchetes vemos e tweets com raiva, clipes de vídeo enlouquecedores e tickers da CNN, mais desconectados nos tornamos da história e do ambiente - e como nos encaixamos em ambos. Viciados em cada reviravolta mórbida e reviravolta chocante, ficamos paralisados ​​pelo medo, consternação, frustração, sentindo que nada do que fazemos fará a diferença.

Então - junte-se a mim; vamos deixar nossos telefones em casa e voltar para a floresta. Vamos nos posicionar entre árvores de décadas, muitas das quais ainda estarão de pé por muito tempo depois que você e eu falecermos. Vamos beber o som da corrente, o ar fresco e perfumado. Vamos colocar as mãos em rochas frescas cobertas de líquen e musgo úmido e peludo.

A natureza não apenas nos dá espaço para respirar, pensar, sonhar e simplesmente ser - ela também nos fornece um senso de perspectiva. Isso nos lembra nossa pequenez, a falta de tempo que estamos nesta terra. Isso nos ajuda a entender melhor o que importa (e o que não importa), o que pode ser superado, o que pode ser ignorado e o que deve ser adotado.

Há muito que sinto isso, e há muito tempo confio no tempo ao ar livre como fonte de socorro, consolo, paz e perspectiva. Mas eu pensei que o livro recentemente publicado de Jenny Odell, How to Do Nothing, articulou idéias maravilhosamente em torno disso de maneiras novas, poderosas e esperançosas. (Você pode encontrar a transcrição da palestra que originalmente inspirou o livro no Medium.)

Odell argumenta que o tempo gasto na natureza observando-o intensamente - ou seja, “não fazer nada” como as noções tradicionais de produtividade podem sugerir - é um antídoto para as distrações viciantes, destrutivas e desconectadas das mídias sociais. Nem ela nem eu estamos dizendo que a tecnologia digital e a Internet estão inerentemente erradas. Ela também não está insistindo para que as pessoas excluam suas contas do Facebook como eu fiz (no entanto, pessoalmente, duvido que você se arrependa). Em vez disso, Odell está nos chamando para desviar nossa atenção e, assim, atrapalhar a maneira como usamos a tecnologia - e espera-se que as empresas de tecnologia do mundo as usem. Quanto mais praticamos uma pausa para observar o mundo natural, físico e social que nos cerca, menos viciante o tempo de tela se torna e, por sua vez, menos prováveis ​​as indignações do ciclo de notícias de 24 horas e dos trolls do Twitter provavelmente provocam desespero. A atenção direcionada aos nossos vizinhos físicos e aos ecossistemas em que vivemos nos deixa melhor posicionados para oferecer e encontrar apoio, criar soluções e contribuir significativamente para mudanças positivas - mudanças que beneficiam a nós mesmos, nossos vizinhos e nosso ambiente natural.

Em um ano em que a esperança parecia uma mercadoria cada vez mais escassa, as horas na floresta "sem fazer nada" - e ler um livro que serve como manifesto para fazer exatamente isso - me deram muita esperança: uma noção de que tanto é possível se quisermos olhar de nossas telas e prestar atenção às riquezas extraordinárias que estão além.

Leitura e audição adicionais:

Além de Como não fazer nada, eu também recomendo The Nature Fix, de Florence Williams, que explora a ciência por trás do tempo gasto nas florestas e outros tipos de natureza que é tão bom para o nosso bem-estar físico e mental. As notas de Matt Haig sobre um planeta nervoso argumentam maravilhosamente os benefícios de menos tempo no smartphone, modificando nossas dietas de notícias e a importância do tempo de face em relação ao FaceTime.

Sobre o ser, Krista Tipett conduziu tantas entrevistas deliciosas e nutritivas para a alma. Em particular, dois lidam tão bem com atenção e natureza: sua conversa de 2015 com a falecida poeta Mary Oliver e a conversa de 2012 com o ecologista em áudio Gordon Hempton.